[Chine] Découvertes et Casse-tête chinois :)

Après plusieurs voyages un peu partout dans le monde, je peux vous dire que voyager en Chine a certainement été le voyage le plus compliqué que j’ai fait et cela pour plusieurs raisons: personne ne parle anglais, on s’attend à que vous parlez chinois, rien n’est jamais définitif (réservations…)… Je pourrais vous en faire une liste très longue… Malgré ça, c’est un pays d’une richesse culturelle folle et avec des paysages époustouflants. Nous avons choisi de visiter ce pays par nous-même, mais je vous conseille fortement de passer par un voyage organisé si vous voulez éviter les petits problèmes qu’on a eu (rien de grave mais épuisant quand on est là que deux semaines).

On a décidé de faire un peu le parcours que tout le monde fait:

Shanghai en deux jours

Nous atterrissons à Shanghai et commençons avec deux jours sur place afin de s’immerger dans la culture locale:

  • On loge en centre ville et donc posons nos affaires dès que nous arrivons. Nous remarquons tout de suite la pollution, de nos yeux mais également quand nous nous déplaçons, il m’est difficile de parler en même temps que je marche…
  • On visite le quartier du « Bund« , ce gigantesque quartier d’affaire ainsi que people’s square et on monte en haut du World financial center afin d’admirer la ville de nuit.
  • On se balade dans Yu Yuhan garden, qui est très touristique mais c’est néanmoins un joli jardin typique en Chine
  • On visite l’ancien quartier de Shanghai, magnifique pour ces jolies maisons.

Conseils au voyageurs:

  • Il est également facile d’atterrir dans plusieurs villes de Chine car le pays est très bien desservi.
  • Pour relayer l’aéroport au centre ville, rien n’est plus facile que de prendre le train: rapide et confortable. Par contre une fois arrivé au centre je vous conseille vivement de prendre un taxi car il est plutôt difficile de s’orienter.
  • Une fois sur place les métros sont vraiment faciles à utiliser et permettent de relier facilement les différents quartiers de la ville.
  • Nous n’avions pas pu prendre nos billets de train depuis la France (impossible de payer avec notre carte française et les agences de voyage en France refusent de nous prendre seulement des billets de train, il fallait prendre tout le circuit avec eux). Nous avons passé une demi-journée entre gare et agence de voyage locale pour prendre nos billets de train (qui ne nous comprenaient pas où qui nous disait que tout était complet)… Le plus facile en fait c’était d’aller dans un hôtel de luxe qui s’en s’ont occupé en une heure moyennant une petite commission…

Suzhou en une journée

On passe seulement une journée à Suzhou et on en profite pour visiter les jardins de l’humble ambassadeur mais surtout goûter à la spécialité locale: les Dim Sum, il y en a partout dans la ville et ils sont vraiment délicieux.

Conseils au voyageurs:

  • Pour aller à Suzhou le plus simple c’est de prendre le train depuis Shanghai, le soir nous avons repris le train direction Pekin (Beijing en local). Attention, il n’y a pas de consigne à la gare, si vous voulez laisser vos bagages pour la journée, mieux vaut s’adresser à un hôtel.

Pékin sur quatre jours

Pekin est une ville immense et il y a énormément à visiter, partez tôt le matin pour éviter la foule car tous les endroits à visiter ouvrent très tôt. La ville est très polluée donc je vous conseille de prendre des masques que vous jeterez à la fin de chaque journée (achat en pharmacie avant le départ).

  • On visite la Cité interdite: après plusieurs tentatives infructueuses (trop de monde et le lundi c’est fermé…) nous nous sommes décidés à nous lever à 5h du matin afin d’arriver là-bas une heure avant l’ouverture. C’est plutôt pratique car cela vous permet d’être les premiers sur le site et ainsi d’éviter les tours organisés dont les guides parlent au mégaphone… L’endroit est bien entendu splendide et impressionnant, on en apprend beaucoup sur la vie de l’empereur et la signification de chaque pièce.
  • Le palais d’été: une petite pépite méconnue avant d’arriver en Chine, et pourtant… Peut on parler de ces immenses jardins? De ces palais magnifiques? et du bateau en marbre blanc? Il est difficile de faire ça en une journée car c’est très grand et je pense qu’il faut y consacrer plusieurs journées (Je regrette clairement de ne pas y avoir consacré plus de temps).
  • La grande muraille de Chine: un incontournable de la Chine, ce n’est pas tout près de Pekin (au moins 2h de voiture) et on vous fera surement visiter une portion touristique, car oui on parle ici de portion tant la muraille s’est dégradée. Certaines ont été rénovées et permettent de s’y balader en toute sécurité. Nous avions prévu de faire une partie moins touristique (Mutianyu) mais cette dernière étant en travaux nous nous sommes rabattus sur Badaling. C’est bien sur incroyable, en plus en automne les couleurs des paysages aux alentours étaient vraiment magnifiques. On est un peu à Disneyland (car il y a beaucoup de monde) mais c’est quand même très beau. La montée s’effectue en téléphérique et la descente en toboggan ce qui est plutôt cool.

Conseil aux voyageurs:

  • N’hésitez pas à confirmer plusieurs fois vos réservations, vous pourriez avoir la mauvaise surprise comme nous d’avoir votre excursion pour la muraille de chine annulée car la partie qu’on voulait visiter était en travaux. C’est nous qui avons insisté pour faire une autre partie sinon on ne nous la proposait pas d’office (différences culturelles bonjour!).

X’ian en deux jours:

Depuis Pekin, on prend le train pour aller à Xian, je vous conseille de réserver en avance car les trains sont pris d’assaut! Nous n’avons pas pu prendre un train de nuit comme nous le souhaitions et nous avons donc perdu une journée dans le train…

A X’ian on visite l’armée enterrée découverte en 1974. Et en fait c’est un véritable site archéologique que nous visitons, il est immense et il y a toujours des recherches en cours. L’armée est très impressionnante avec une émotion forte qui se dégage de chacun de ces soldats (plus de 6000!) qui arborent tous un visage différent en terre cuite. Le site est assez bien fait avec beaucoup d’explications sur la signification de chacune de ces statues.

Une autre chose à faire à Xi’an est de visiter son immense mosquée… Malheureusement nous n’étions sur place que deux jours et nous n’avons pas pu la visiter.

Yangshuo en deux jours

Depuis Xi’an, nous prenons cette fois ci l’avion direction Yangshuo: cette région regorge de pépites naturelles, c’est également de ce fait (malheureusement) un site très touristique.

A Yangshuo, on vient principalement pour deux choses: ces pains de sucre et ces rizières:

  • Nous faisons un tour en bateau (qui est en fait un radeau en bambou avec un moteur) le long de la rivière Li pour admirer les pains de sucre, le paysage est assurément très poétique!
  • Nous louons un vélo une journée pour nous rendre au Moon Hill Scenic Area, un point de vue qui surplombe les environs.
  • Nous continuons par une journée dans les rizières et pas n’importe lesquelles: les rizières en terrasse de Longji qui sont classées au patrimoine mondiale de l’UNESCO. En plus d’être grandioses, le site permet de se promener sans abîmer la beauté scénique de l’endroit.
  • Yangshuo c’est également une ville qui a une bonne vie nocturne et nous faisons la rencontre, dans un bar, d’un groupe de chinois qui étaient là en voyage professionnel. Nous avons une conversation très intéressante avec l’un d’entre eux qui nous confie la difficulté de vivre en Chine: entre la quasi impossibilité de sortir du pays (très difficile d’avoir un visa), ce que c’est que d’être un enfant unique (car ils le sont tous) et le rythme effréné de leur conditions de travail (pas de week end et très peu de vacances). On est étonnés de leur franchise dans un pays qu’on croyait beaucoup plus fermé.

Conseil aux voyageurs:

  • Avant de réserver une excursion, assurez vous que vous aurez une partie en anglais. Notre excursion dans les rizières n’était quasiment qu’en chinois….

C’est déjà la fin de notre voyage et on retourne à Shanghai en avion pour reprendre un autre avion vers la France. Un voyage étonnant!

D’autres articles sur la Chine:

 

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Dans nos assiettes…en Thaïlande (Streetfood)

Le meilleur moyen de découvrir la Thaïlande? Ces marchés… Fréquentés aussi bien par les touristes que par les thaïlandais ils vous permettent de découvrir l’incroyable culture thaïlandaise. Cette article fait suite à l’autre article sur la nourriture thaïlandaise.

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On peut facilement y passer plusieurs heures: objets d’artisanat, animations, massages et bien entendu la street food! C’est vraiment un bon moyen de déguster de la nourriture thaïlandaise mais pas que… japonais, coréen, malais…

On en a fait un peu partout en Thaïlande mais ceux que nous avons préféré sont: celui de Chiang Mai pour son choix (je crois que c’est le plus grand de Thaïlande), celui de Ayuthaya pour son authenticité (assez petit mais fréquenté uniquement par des thaïlandais) et celui de Chatuchak à Bangkok (parce que Bangkok!).

Quelques photos pour illustrer mais malheureusement je n’ai pas tout pris en photo… Dans la rue avec l’appareil photo dans une main et la nourriture dans l’autre tout ça dans un marché rempli de monde c’était compliqué…

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Quelques photos pour vous montrer une minuscule partie des stands: sushis (1), Fruits de mer (2), Insectes (3), Cheesecake (4), Seafood Fried rice (5) ou encore Dim sum (6)…

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D’autres stands… Je porte votre attention sur les « faux » fruits en bas à droite: il s’agit de ‘sucreries’ à base de soja. En fait c’est pas vraiment sucré et ça à la consistance de pâte d’amande avec le goût du soja: pas mal!

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Quelques brochettes… La meilleure façon de vendre du streetfood de mon point de vue: facile à manger et hygiénique. Un classique avec des brochettes de poulet avec une petite sauce aux arachides épicée (1), une saucisse thaïlandaise (2), des moules frits (3) et des brochettes de calamar (4): tout était délicieux!!!

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D’autres plats pour avoir un aperçu des saveurs streetfood avec un nem accompagné d’une salade épicée (1), des fruits de mer gratinés (2), des sushis (3), une boulette de fruit de mer (4), des insectes (5) et un padthai (6). Je dois vous dire que je n’ai pas pris en photo le plat que j’ai préféré: des tellines marinées dans des épices… J’en ai encore l’eau à la bouche!

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Et pour finir…le sucré! On commence par le classique « Mango sticky rice » (1) que vous connaissez du précédent article. Ensuite un délicieux riz à la noix de coco (2) avec les bonbons au soja dont je vous ai parlé au-dessus. Un smoothie (3) que je suis obligée de mettre ici car j’en ai bu presque tous les jours! des fruits mixés avec des glaçons, et c’est tout! Pour finir des galettes au sucre (4): ça ressemble à des tulles avec un genre de marshmallow et des copeaux de mangue. Sinon on a aussi mangé des glaces, dont la glace à la noix de coco qui est un délice (mais que je vous déconseille si vous êtes fragiles de l’estomac car la chaîne du froid n’est pas du tout respectée…)

 

 

Cela nous a étonné en… Thaïlande!

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  • Ce mélange entre modernité et tradition est le plus frappant dans ce pays avec ces centres commerciaux dernier cri tout en conservant l’architecture locale.
  • On nous avait dit que c’était le pays du sourire…  mais alors quel sourire! Ouvert et bienveillant, il est fantastique!
  • Le concept des distances est différent en Thaïlande: que ce soit sur la route ou en randonnée, on a été surpris plus d’une fois par les indications de distances… passer de 20 à 22 km restants alors qu’on a fait 10 km entre temps… commencer une randonnée de 2km pour se rendre compte au bout des deux kilomètres que l’on a fait que la moitié…
  • Il y a des passages piétons en Thailande! Par contre… on a pas trop compris à quoi ils servaient vu que les voitures ne s’y arrêtent jamais…
  • Les Thaïlandais sont des professionnels quand il s’agit de nous faire croire qu’ils parlent anglais. Quelques phrases mémorisées et c’est parti!
  • La notion d’épicé en Thaïlande… en fait soit c’est épicé soit c’est pas épicé… mais le un petit peu épicé, ça n’existe pas…
  • La Thaïlande est très touristique. On le savait avant de partir mais on a quand même été agréablement surpris en ce qui concerne les transports. Le revers de la médaille c’est que c’est ultra bétonné et construit dans les endroits les plus touristiques…
  • Les Thaïlandais mangent toute la journée! C’est ce que nous a dit une Thaï: ‘je mange quand j’ai faim, il n’y a pas d’horaire pour manger’. Parfois on les vois commander 5 plats pour deux personnes…

Les 10 commandements de la chambre petit budget en asie

  • La douche classique, tu oublieras: aaah les joies de la douche par terre ou encore mieux sous le lavabo ou sur les toilettes. Parce que c’est pratique de prendre sa douche tout en se contorsionnant 🙂
  • L’eau chaude, tu chériras: même quand on vous dit que la douche est chaude, n’ayez jamais confiance et verifiez bien avant de valider la chambre…
  • Le lavabo, tu chercheras car c’est quand même bien rare dans certains endroits…
  • Au dernier étage sans ascenseur. tu iras… car les chambres les moins chères sont souvent au dernier étage…
  • Avec les puces, tu copineras parfois...pour ton plus grand malheur…
  • Sur un matelas dur, tu te coucheras, et oui… En asie, on aime ce genre de matelas
  • La literie tu pleureras: parfois tu n’auras rien sur le lit, ou des couvertures mais pas de drap, ou juste un dessus de lit… quand tu as une couette c’est la fête! (On est bien contents d’avoir pris nos sacs à viande!)
  • Si le wifi marche, heureux tu seras car il peut avoir de sérieux bugs ou une connexion plus que limitée…
  • Un internet dans la chambre (et pas que dans les parties communes) tu apprécieras.
  • La climatisation, inexistante elle sera au prix de la chambre…

Dans nos assiettes au…Cambodge

La gastronomie cambodgienne ne laissera personne indifférent… Elle est riche en saveurs, pleine de légumes, peut être épicée ou non… On a surement goûté qu’une petite partie de ce qui est possible mais c’était délicieux. Je ne me rappelle même pas d’une fois ou j’ai trouvé le plat moyen… Il vous sera compliqué de reconnaître le nom des plats en khmer (voir même impossible) donc ils sont souvent également en anglais, c’est pour ça que vous verrez les noms anglais ci-dessous à part pour les deux spécialités.

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On commence par les plats les plus connus du Cambodge: Le Lok Lak (à gauche) et le Amok (à droite).

Le Lok Lak est un plat fait à partir de boeuf mariné et accompagné de crudités et riz, parfois d’un oeuf frit. Le boeuf mariné est vraiment délicieux et se rapproche le plus de notre boeuf bourguignon (pas à niveau du goût mais plutôt de la texture et de la richesse de la sauce).

L’Amok est le plat cambodgien qui n’est pas du tout connu en France. Il est souvent fait avec du poisson mais vous pouvez le demander également avec du poulet. La sauce est encore une fois très riche et vraiment délicieuse avec de la citronelle, du basilic, du lait de coco, du coriandre et parfois du piment. Je dis parfois car ils peuvent être épicés ou non.

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Au Cambodge, on mange également énormément de currys, surement dû à sa proximité avec la Thaïlande.

Ces plats ne sont pas des soupes mais bien des currys qui sont toujours accompagnés d’une assiette de riz. Les cambodgiens prennent les ingrédients du bol pour les verser sur le riz, pour ma part je mélangeais tout dans le bol. Rien qu’en écrivant ces lignes (et pourtant c’est l’heure du petit déjeuner), j’en ai encore l’eau à la bouche.

Le premier plat est un « red Khmer curry« , le curry cambodgien est très rouge et pas trop épicé mais on vous rajoutera souvent des petits piments pour relever tout ça. Le deuxième plat est un « chicken curry » avec cette fois ci un autre type de curry déjà pimenté de base (un peu comme les currys qu’on trouve en France). Tous les plats contiennent des carottes et des haricots locaux (beaucoup plus croquants et grands que ceux de chez nous) et parfois même (pour notre plus grand bonheur) du potiron qui va divinement bien avec le curry. Le troisième plat n’est pas un curry (ok je triche un peu) mais un plat à base de noix de coco qui contient toujours un peu de curry et également de la citronelle. On finit par un « green curry chicken« , le même plat mais cette fois ci avec du curry vert, un peu moins épicé que le curry rouge.

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Avec les soupes, on retrouve cette fois ci la proximité du Viet-Nam, même si la soupe est également une spécialité cambodgienne. Dans toutes les soupes on retrouve souvent du chou chinois, de la salade, de la menthe, des carottes et des oignons. Les deux premiers plats sont des « noodle soup » souvent accompagné de nombreuses sauces à rajouter dans la soupe: du nuoc mam, de la sauce pimentée, de la sauce soja et une petite pâte au poisson. La troisième soupe est une « beef soup« : le principe reste le même mais on a du bœuf à l’intérieur. On finit avec une Pho traditionnelle: la soupe vietnamienne.

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Les riz fris et nouilles sautées sont les plats que vous retrouverez absolument partout au Cambodge et quand il n’y a qu’un unique choix dans le restaurant ou vous irez ce sera celui là.

Les deux premiers plats sont des riz frits (qui ressemblent beaucoup à un riz cantonnais avec des petites carottes, de l’omelette et de l’ognion). Le premier plat contient des cacahuètes tandis que le second est plus classique. Le troisième plat, on a des nouilles jaunes sautées et le dernier des nouilles classiques, on vous donne également parfois le choix (mais plus rarement) avec des vermicelles transparentes.

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Les autres plats qu’on a trouvé mais plus rarement et qu’on a aussi adoré: en premier les « Crispy Khmer noodle« , comme le nom l’indique on a des nouilles qui sont cettes fois ci croquantes accompagnées d’un bœuf riche (un peu à la Lok Lak). En second plat, un « sweet and sour chicken« : un riz accompagné de poulet sauce aigre douce. En troisième un Pad Thaï, du à la proximité avec la Thaïlande vous en trouverez régulièrement autour de Siem Reap. Et enfin les fameuses Nems qui se mangent plus à partager qu’en plat principal et par conséquent on en a pas mangé souvent car les portions des plats au Cambodge sont très copieuses.

Dans les restaurants qu’on a fait et qu’on vous recommande:

  • Le Sugar Palm à Siem Reap: c’est un restaurant plutôt pour les gros budgets mais vous ne serez pas déçus. La nourriture est fabuleuse!
  • Khmer Hidden Home à Siem Reap: Cette endroit est fantastique, on a tellement aimé qu’on y est retourné trois fois pendant notre séjour à Siem Reap. Les plats sont vraiment bons et ils proposent une formule à 3$ vous permettant d’avoir également un thé glacé (maison) avec des fruits en dessert.
  • Rom Cheng à Siem Reap: un autre restaurant où on a très bien mangé à Siem Reap.

Je n’ai pas d’autres adresses car le reste du temps nous avons mangé dans la rue et sur des marchés.