Cela m’a étonné… au Laos!

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– Commençons par les transports… les bus s’arrêtent toutes les 20min pour des pauses plus ou moins longues… on ne sait souvent pas pourquoi
– Toujours pour les transports: on a été étonnés par les tarifs des bus, très chers par rapport au coût de la vie local… ce sont d’ailleurs les plus chers qu’on ait payé en Asie du sud est.
Tout le monde se dit bonjour tout le temps: dans la rue, en balade… sabaideeee! C’est vraiment très sympa.
– Au Laos, on s’est mis au langage des signes… le niveau d’anglais n’est pas le même que ses pays voisins.
Ils sont fan de pétanque! Et ils sont plutôt très bons! (sûrement un héritage colonial)
Les Laotiens invitent facilement a faire des cul secs de bière le week end. Même quand on ne parle pas la même langue, c’est le week end pour tout le monde!
Les Laotiens sont très réservés mais une fois la conversation engagée la curiosité revient au galop!
– On a été étonné de voir a quel point les livres sont importants au Laos: au marché c’est un des stands qui a le plus de succès. Apparemment c’est du au fait (entre autres) que peu de livres sont imprimés en laotien.
Les laotiens se métamorphosent pendant la fête de l’eau. Si pudiques et réservés habituellement, ils sont complètement déchaînés pendant cette fête.

[Laos] Vientiane et l’incroyable Luang Prabang

On continue notre voyage au nord du Laos avec la découverte de la capitale Vientiane et de l’incroyable site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: Luang Prabang.

Deux jours à Vientiane

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Après un bus de nuit, nous arrivons a la gigantesque gare routière de Vientiane (il n’y a pas de trains au Laos donc c’est le principal moyen de transport).

Une fois s’être reposés à notre hôtel, nous partons visiter les deux principaux temples de la ville:
– Vat Sisaket avec ces très beaux temples et son gigantesque Gong.
– Vat Si Muang: un autre temple très beau avec ces nombreux bouddhas

Le soir on se promène le long du Mékong où les préparatifs de la fête de l’eau vont bon train. Un grand marché a lieu où tout se vend: vêtements, décorations et nourriture.

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Le lendemain nous visitons le Buddha Park, c’est un endroit où sont entreposées des statues en béton. Sur le papier ça ne fait pas rêver mais pour les laotiens, c’est un lieu de prière donc cela valait bien une visite.

On découvre ensuite l’histoire de la bière Lao dans le musée qui est situé non loin de là mais nous ne pouvons malheureusement pas voir l’usine à cause des préparatifs du nouvel an.

On finit la visite de Vientiane par le monument national de la ville: une gigantesque Stuppa dorée.

Trois jours à Luang Prabang

Nous prenons deux long bus de Vientiane pour aller à Luang Prabang.

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Le deuxième bus nous permet de voir des paysages splendides au cœur des montagnes, on fait un stop à mi-parcours et pour la première fois depuis longtemps nous avons presque froid!

La ville de Luang Prabang est exceptionnellement belle et c’est pour cette raison qu’elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Des dizaines de temples et de bâtisses d’architecture coloniale se mélangent esthétiquement.

Nous visitons les deux principaux temples:

  • Vatsensoukharam connu comme un des plus vieux temples de Luang Prabang. Les trois temples comportent de nombreux bouddhas dorés et les temples sont richement décorés.
  • Le temple Wat Xieng Thong qui est un des plus grands avec les murs recouverts de mosaïques.

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On se lève très tôt un des matins afin d’assister à la quête des moines qui a lieu entre 5h15 et 6h15 dans les rues de Luang Prabang: les moines défilent en file indienne et les croyants leur font des donations sous forme de nourriture.

La ville est entourée d’eau et un paysage très vert nous entoure.

La ville a la réputation d’être très calme et relaxante. Mais nous y sommes pour la fête de l’eau et par conséquent c’est tout le contraire, ce qui ne nous empêche pas de profiter de tout ce que les festivités Laotiennes peuvent nous apporter.
Pour ceux qui se demandent ce qu’est le nouvel an Lao, je vous laisse voir mon article dédié ici.

Par contre nous regrettons de ne pas avoir eu le temps de faire des treks aux alentours, je vous conseille d’y consacrer un peu plus de temps que nous.

Pour les voyageurs:

  • Si vous avez le temps, achetez directement vos tickets de bus aux gares routières car les hôtels/agences se prennent de bonnes marges.
  • Je vous recommande de profiter de votre séjour à Luang Prabang pour dîner dans un des très bons restaurants de la ville.

Les logements:
Vientiane: une petite guesthouse d’un bon rapport qualité/prix par contre on a clairement regretté de ne pas avoir la climatisation. Il faisait plus de 40 degrés quand nous étions…
Luang Prabang: Chittana Guest house très mal noté sur agoda et booking surement a cause de la petite taille de la chambre car on l’a trouvé propre et le gérant était adorable. Elle est surtout très bien placée au cœur du quartier des temples.

Dans nos assiettes…au Laos

On vous retrouve cette fois ci au Laos pour vous partager nos découvertes culinaires. Tout d’abord, le Laos a la particularité d’être un pays où les restaurants sont majoritairement pour les touristes, en effet les locaux mangent sur les marchés ou près des gares routières. Nous avons pour notre part alterné les deux.

La grande spécialité culinaire du Laos est son délicieux riz gluant! Il est cuit à la vapeur dans de petits paniers en osier. On prend ensuite des « bouts » de riz avec les doigts pour les tremper dans notre accompagnement.

Parmi les autres spécialités, il y en a beaucoup qu’on a pas du tout goûté, pas parce que nous ne le souhaitions pas mais parce qu’elles sont souvent la spécialité de quelques régions du pays donc nous ne les avons tous simplement jamais vues. Je parle du Mok (qui ressemble au Amok cambodgien, pour notre plus grand regret car le Amok était le plat que nous avions préféré au Cambodge!), L’or Lam: une soupe d’Aubergine ou encore de Som Miou: des morceau de porc marinés dans une feuille de bananier. Nous n’avons pas non plus goûté les salades, qui étaient très pimentées. N’oublions pas la fameuse saucisse Lao que nous avons bien heureusement goûté mais dans des soupes et en brochette donc vous ne verrez pas de photos ci-dessous, mais je vous la recommande!

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Au Laos, on a d’abord retrouvé nos nouilles sautées. C’est sûrement le plat qui est le plus facile à faire dans n’importe quel cuisine, donc c’est celui qu’on mangeait en général. Il pouvait s’agir de nouilles sautées aux cacahuètes (1), mais on avait également souvent des nouilles sautées au légumes (2 et 3) qu’on pouvait remplacer par des vermicelles (encore meilleur!) et enfin on a aussi dégusté quelques Pad Thai (4) de son voisin thaïlandais.

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On a également adoré le boeuf sauté au basilic poivré, tout simplement délicieux!! Il était parfois servi en sauce (1) et d’autres fois avec un œuf frit (3). On a mangé également assez souvent du riz frit aux cacahuètes (2) ou aux légumes (4).

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Les soupes… c’est une vrai spécialité ici! Même si on connait la traditionnelle Pho vietnamienne (4) qu’on a également pu déguster, les soupes Lao sont aromatiquement beaucoup plus riches en saveur! On la déguste comme une soupe aux nouilles (1), pleines de légumes (2) ou encore avec du poulet (3).

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Pour finir, j’ai mis les plats « inclassables »: d’abord les nems (1) parce que vous êtes obligés d’en manger à un moment où un autre et elles sont vraiment délicieuses! Ensuite, vous aurez la possibilité de manger des fruits de mer frits, ou huitres frits ou moules frits ( fried seafood, Fried Oyster or fried mussels), c’est en fait une omelette garnie de fruits de mer (2) avec des herbes aromatiques: tout simplement délicieux! Enfin je finis par un sandwich qui n’est pas très Lao mais vous avez deux raisons pour le manger, la première c’est que la baguette (avec le passé colonial français) est un met très dégusté au Laos et elle est plutôt pas mal! Ensuite, les avocats locaux sont vraiment savoureux! le sandwich est un bon moyen de les déguster avec si possible de la saucisse Lao (trop bon au petit déj’).

Je n’ai cette fois ci pas d’adresses a vous conseiller car on a mangé sur des marché ou chez l’habitant la plupart du temps… Seulement un endroit, qui n’est pas du tout laotien… c’est le restaurant Banetton. Il y en a un à Vientiane et un autre à Luang Prabang. Il s’agit d’une boulangerie/salon de thé français qui fait d’excellents petits déjeuners si vous êtes en mal de cuisine française. Les baguettes sont vraiment divines…

J’espère ne pas trop vous avoir donné trop faim 😉

[Laos] le nouvel an ou la fête de l’eau au Laos

La fête de l’eau ou Pii Mai, qu’est ce que c’est?

Le fête de l’eau est la plus importante célébration de l’année au Laos, c’est également le nouvel an Laotien et une importante fête religieuse.

Bien avant cette date, on peut voir les Lao se préparer activement en achetant tout ce qu’il faut pour cette fête: piscines gonflables, pistolets à eau, récipients de toute sorte…

C’est également une semaine de congés pour les Lao qui profitent de ce temps pour rentrer voir leur famille. Autant vous dire que c’est la pire période de l’année pour voyager!

Pour notre part, on a choisi Luang Prabang, le joyau du Laos pour découvrir cette fête.

La fête de l’eau comment ça se passe?

Cette fête se déroule sur quatre jours:

  • J-1: c’est la veille du nouvel an, c’est le jour où tous les lao nettoient à fond leurs maisons afin de bien commencer la nouvel année et chasser les mauvais esprits.
  • J: c’est la fête de l’eau, il y a de nombreuses célébrations dans toutes les grandes villes du Laos. Ces célébrations sont différentes d’une ville à l’autre. Pour notre part, nous avons pu voir un concours de Stupas (petites pyramides de sables décorées de fleurs qui représentent Buddha) et des concours sportifs ( enfin la destruction de piñata et le tir à la corde… Je pense que la course pour échapper au seau d’eau ou au jet de farine est ce qu’il y a de plus réel!)
  • J+1: Aujourd’hui un grand défilé est organisé dans la ville avec comme reine de la fête, Miss Lao. De nombreuses ethnies défilent également en costumes traditionnels ainsi que les nombreux moines qui habitent les temples de la ville.
  • J+2: il y a encore de festivités avec des marchés dans toute la ville et toujours des batailles d’eau.

Pourquoi cela s’appelle la fête de l’eau?

  • L’eau a une forte symbolique dans la religion bouddhiste.

Concrètement comment ça se déroule?

  • Tout le monde s’arme de pistolets à eau et divers récipients pour pouvoir lancer facilement de l’eau sur les autres. Chaque magasin installe un grand seau à l’entrée afin d’arroser les passants. Mais ne vous attendez pas à être seulement arrosés d’eau! On vous mettra également du colorant alimentaire dessus ainsi que de la farine…
  • C’est la fête pour les grands et les petits qui arborent souvent un t-shirt coloré de la nouvelle année. Les familles s’assortissent en portant les mêmes couleurs et les petites filles ont de jolies coiffures.

 

[Laos] Le sud du pays à moto

Nous restons en tout huit jours dans le sud du Laos ce qui nous permet de découvrir des paysages magnifiques avec de jolis reliefs.

Deux jours à Don Det à la découverte des 4000 îles…

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Arrivés du Cambodge, on essuie notre première mésaventure locale car on nous dépose direction Don Khon et non à Don Khong même si on a répété plusieurs fois qu’on pensait ne pas être au bon endroit…

Finalement on passe donc deux jours entre Don Det et Don Khon (deux îles reliées par un pont), des îles parmi tant d’autres aux 4000 îles. A cet endroit du Mékong, il y a en effet des milliers d’îles et d’îlots qui nous entourent, recouverts d’une végétation luxuriante. On fait rapidement le tour de l’île à pied et on observe principalement la vie le long du Mékong.

Paksé et le plateau des Bolovens

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Paksé n’a que peu d’intérêt à part celui d’être la ville a partir de laquelle aller sur la plateau des Bolovens. Il s’agit quand même de la plus grande ville du pays après Vientiane.

Après avoir loué notre moto, nous voici partis pour la petite boucle. On voit des montagnes et des collines sur le chemin qu’on emprunte. On réalise qu’on les avait laissés en Indonésie car le Cambodge est relativement plat.
Sur le chemin on visite Tad Lo et une plantation de thé. On s’arrête pour dormir dans la ville de Thateng. La région est surtout connue pour ses plantations de café et ses cascades. Le lendemain on visite les chutes de Tad Yuang et Tad Fan qui sont assez impressionnantes. On fait également une petite randonnée au milieu de la forêt.

Visite de Wat Phou

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On fait l’aller retour dans la journée depuis Paksé (2h30 aller-retour).

Wat phou est le temple le plus important de la région, il a été construit par le peuple Khmer bien avant Angkor et bien plus tard des routes royales ont été tracées pour relier ce royaume à celui d’Angkor.

Le temple est très beau et la végétation autour ainsi que les montagnes qui l’entourent donnent un paysage magnifique.

Trois jours autour de Thakek

Après dix longues heures de bus (au lieu des 6h prévue… bienvenue au Laos 😉 ), on arrive à Thakek de nuit où on retrouve des français croisés à la frontière du Cambodge. On passe la soirée à nous raconter nos aventures asiatiques.

La boucle de Thakek qui peut être faîte sur trois ou quatre jours est réputée pour ses incroyables paysages à pains de sucre et ses grottes.

Lors du premier jour, nous partons visiter Konglor Cave et on dort dans une famille du village de Konglor. Comme on arrive trop tard on profite de la soirée pour se promener dans le village et Aurélien joue à un volley au pied avec des ados laotiens.

Le lendemain, après une randonnée dans la forêt autour de Konglor, nous arrivons à la grotte. Il nous faudra presque 3/4 d’heure pour traverser la grotte d’un bout à l’autre en bateau: nous avons des lampes frontales pendant la traversée et pouvons admirer tout ce qu’offre une grotte, c’est incroyablement beau! Par moment la grotte est tellement grande qu’on ne voit pas le plafond!

Cet après-midi, on se baigne dans les eaux turquoises d’une piscine naturelle puis on continue notre route jusqu’à la ville Thaleng qui est entourée par les eaux, c’est d’ailleurs impressionnant de voir cette forêt immergée…

Après une bonne nuit nous repartons pour le derniers jour de la boucle, au programme la visite de trois grottes:
–  La grotte de Tham Sa Pha In: Celle qu’on a peut être préférée car plus petite et quand on descend les parois se reflètent dans l’eau.
– La grotte de Xieng Lap: une grotte sans grand intérêt car difficile d’accès
La Buddha Cave: La grotte la plus connue des locaux, c’est le petit temple à l’intérieur qui a finalement capté toute notre attention avec ces nombreux ornements.

Le soir on prend le bus de nuit pour Vientiane.

Pour information:
– les bus des 4000 îles à Paksé et de Paksé à Thatek sont terriblement long… les bus lao s’arrêtent très souvent… la climatisation est indispensable. Je vous conseille de d’aller confirmer auprès de plusieurs agences que votre bus offre la climatisation… Vous serez surpris sinon…
– Les boucles de Thakek et des Bolovens se font très facilement en scooter, la route a été refaite récemment.

Nos logements:

  • 4000 iles, Don Det: On était à M. Sunset, un confort très sommaire mais la petite terrasse avec vue sur le mekong du restaurant est top.
  • Paksé: on avait reservé le Lankham hotel, un hôtel bien placé mais il n’avait rien d’exceptionnel.
  • Thateng: encore un hotel de passage (la Anna Guesthouse que je n’ai pas trouvé sur internet) avec un confort plus que sommaire mais situé sur la principale route des bolovens.
  • Thakek: le Thakek travelodge est recommandé par les voyageurs, nous avons pour notre part été assez déçus car il était excessivement cher pour le service proposé.
  • Konglor: nous sommes restés au Homestay 4 (il y en a plus de 30 dans le village). Le principe est de dormir chez l’habitant en ayant le couvert compris. La famille était adorable!
  • Thaleng: surement notre logement préféré sur cette partie du voyage. On avait un bungalow au Phosy Thaleng Guesthouse avec vue sur le Mékong. Le coucher du soleil était magique!