Dans nos assiettes en…Thaïlande!

C’est sûrement l’article le plus difficile de ce thème que j’ai écrit jusqu’à présent. Comment résumer la diversité et l’intensité culinaire de la Thaïlande en quelques mots? Déjà, je vais séparer la gastronomie en deux, la version cuisine « classique » que vous verrez dans cet article et la cuisine « streetfood » qui, de mon point de vue, mérite un article à part entière.

Préparez vous à foncer au restaurant Thaï du coin après la lecture de cet article…

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  • Le Pad Thaï: parfait pour bien commencer en Thaïlande car c’est sûrement le plat le moins épicé. Traditionnellement fait avec des nouilles, du soja, des légumes croquants, des cacahuètes, des œufs et des crevettes, il en existe également de nombreuses variantes. Nous avons par exemple mangé un Pad Thaï à l' »étouffée »  dans un oeuf (3) mais également des Pad Thaï au poulet ou encore végétariens (4). Il étaient tous délicieux!

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  • Le Tom Yum Kung: c’est un plat qu’on ne connaissait pas avant d’arriver en Thaïlande: une soupe avec de nombreux légumes de saison et des crevettes. il est assaisonné d’une épice qu’ils appellent le « Tom Yum »: une sorte de pâte de curry mais ce ne serait pas lui rendre justice que de le réduire à ça. Le « Tom Yum » contient également des oignions, de la citronnelle, du gingembre… Toutes les saveurs qu’on aime en Thaïlande! Il est servi épicé ou non.

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  • Les currys : Vert (3) , Jaune ou Rouge (4), il est servi dans toute la Thaïlande sous forme de soupe avec de nombreux légumes et de la viande en option. Il est accompagné d’un riz classique qu’il faut ajouter au plat. Le petit nouveau en Thaïlande c’est le Massaman Curry (2): on voit qu’on se rapproche de la Malaisie et de ses nombreux plats indiens! C’est un curry beaucoup plus doux grâce aux nombreuses pommes de terre qu’on peut trouver dans le potage. J’ai également mis la soupe à la noix de coco (1) dans cette sélection: un grand classique de la cuisine thaïlandaise.

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  • Les plats avec du riz: j’ai fait un regroupement de ce qu’on a pu manger mais il existe bien entendu un milliers de variantes… Commençons par le porc à l’ail (1) qui se rapproche beaucoup d’un porc sucré vietnamien, très bon et pas du tout épicé pour ceux qui n’aiment pas ça. On a également mangé du porc à la citrouille (2), un plat très délicieux et épicé mais bien adouci par la courge. En plus classique, un riz frit avec des crevettes (3) et pour finir un poulet au basilic qui vraiment délicieux car le basilic thaïlandais est beaucoup plus relevé que le notre!

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  • D’autres plats que vous pourrez trouver en Thaïlande… On commence par un classique: des nouilles jaunes frits (yellow noodle, 1). On continue avec un boeuf au oignons mariné dans une sauce soja (2): un délice! Le poulet au noix de cajou (3) que j’aime particulièrement et enfin un chicken curry qui change un peu de sa version en soupe (4).

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  • Les omelettes et soupes: Les thaïlandais aiment beaucoup les omelettes, on l’a vu plus haut le Pad Thaï dans son omelette mais tous les types de plats peuvent être cuits de cette manière, le seul point négatif et qu’ils aiment beaucoup trop rajouter du ketchup dessus (1)… J’ai beaucoup aimé les omelettes aux fruits de mer et plus particulièrement celle aux moules (2). On a également mangé de nombreuses soupes de nouilles (3 et 4) qui se rapprochent beaucoup des soupes qu’on peut trouver en Chine.

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  • Salades et fruits: Je ne pourrais pas ne pas mentionner la fameuse salade thaïlandaise! Autant épicée qu’elle est délicieuse, vous la trouverez sous bien des formes différentes, comme par exemple au poulet (1) ou plus traditionnellement aux crevettes (2). Je ne peux également pas oublier le fameux Mango Sticky Rice, le dessert le plus célèbre de Thaïlande: un riz à la coco et de la mangue fraiche tout simplement! On fini par des légumes sautés au soja qui nous ont accompagnés tout au long de notre séjour.

Les restaurants qu’on vous recommande…

  • Marché de nuit et cuisine de rue: je vous incite vraiment à manger dans ces deux catégories de lieux: c’est là ou vous trouverez le plus de diversité. L’avantage des marchés c’est aussi que tout est servi en petite quantité, cela vous permet donc de goûter encore plus! On a adoré les marchés de nuit à Chiang Mai et Ayutthaya ainsi que que Bangkok.
  • Le meilleur Pad Thaï de Bangkok c’est Thipsamaï: Il était bon, certes, mais ce n’est sûrement pas le meilleur qu’on ait mangé en Thaïlande. Par contre, allez-y pour la performance, les cuisiniers sont impressionnants!
  • Railay: on a adoré la cuisine du Mama’s kitchen et du Railay family restaurant.

[Thaïlande] Au coeur d’îles paradisiaques

Notre dernière étape en Thaïlande, c’est la visite des îles du sud. Nous passons presque deux semaines entre l’est et l’ouest de la Thaïlande, ce qui nous permet d’avoir un aperçu des beaux paysages du sud du pays.

Trois jours à Koh Samui

Pour arriver à Koh Samui, vous pouvez soit atterrir de Bangkok directement sur l’île ou sur la terre puis rejoindre l’île en bateau. Il y a aussi la possibilité de prendre le train ou le bus puis le bateau. Autant vous dire que vous pourrez aller sur ces îles quelque soit votre budget ce qui est plutôt sympa!

Koh Samui est une assez grande île (200 km carrés) ou vous pourrez facilement rester une semaine car les activités n’y manquent pas. Attention certaines parties de l’île sont plus touristiques que d’autres (surtout l’est) donc faîtes bien attention avant de réserver votre hébergement (nous étions pour notre part au sud qui était un peu moins touristique).

Nous avons visité l’île à pied et en scooter:
– On a pu voir les formations rocheuses a Lamai beach et Crystal bay
– Faire une randonnée dans la forêt tropicale et admirer les magnifiques cascades
– Voir quelques points de vue de l’île: au nord (les points de vue sont indiqués sur MAPS.ME si besoin) et depuis Big bouddha
– Se promener dans Fisherman’s wharf, un port de pécheurs plus vraiment authentique malheureusement…

On a profité d’une journée en bateau pour voir les îles de Koh Nangyuan et Koh Tao. C’était surtout l’occasion de nager dans les belles eaux turquoises et voir des poissons de toutes les couleurs. Pour les coraux ne vous attendez pas à en voir beaucoup car ils sont pour la plupart morts.

Quelques jours autour de Krabi

Nous avons vraiment préfère les paysages de la côte ouest, les roches s’élevant sur les iles ou dans la mer sont incroyables.

On visite:
l’enclave de Railay qui n’est accessible que par la mer car entouré de roches à escalader. L’endroit est paradisiaque avec ces belles plages au sable fin et les nombreux pains de sucre qui nous entourent. On peut voir de nombreux singes qui se laissent volontiers prendre en photo.
– On visite les alentours en canoë ce qui nous permet de voir ces roches de plus près ainsi que ces nombreuses grottes.
– Visite des îles de Ko Phi Phi: touristiques, certes, mais c’est vraiment magnifique !!! Les paysages sont plus intéressants que les fonds marins qui sont en grande partie détruits. Il y a quand même de nombreux et magnifiques poissons.

On finit notre séjour à Krabi avec un cours de cuisine à la Thaï Charm cooking school (Je vous la recommande, le chef en plus d’être très bien, a beaucoup d’humour!)
Un moment inoubliable surtout en fin de voyage où on peut choisir les plats que l’on va déguster et qu’on a mangé tout au long de notre séjour.

Nos logements:

Nous voyagions en famille donc on est allés dans des hôtels de bien meilleur standing que d’habitude. Je vous les recommande tous, ils étaient vraiment bien.

  • A Koh Samui, on loge au Samui Seabreeze place, un joli hôtel avec une grande piscine à débordement.
  • A Railay, on loge au Railay Bay Resort, un resort exceptionnel qui donne directement sur la plage avec une belle piscine parfaite pour voir le coucher du soleil.
  • A Krabi, on loge au The Nice Hotel, encore une fois un super logement et mention spéciale pour le personnel qui a vraiment répondu à toutes nos questions.

Les astuces ‘bobos’ en voyage

Afin de ne pas partir avec deux kilos de médicaments (on se refait pas quand on est français!), je vous partage quelques astuces qui ont marché pour nous pendant notre voyage… (Je précise que nous ne travaillons pas dans le secteur médical, c’est ce qui a fonctionné pour nous).

  • Les courbatures: vous allez me dire, ´mais non pas besoin d’un médicament pour ça’, sauf que quand vous devez enchaîner plusieurs jours de randonnée ça peut vite devenir très compliqué. Après chaque grosse randonnée, on s’appliquait de la baume du tigre et le lendemain on n’avait presque plus de courbature.
  • Les gonflements dus au piqûres de moustique: je ne parle pas de petites boursouflures mais de vrais oedeme… ça m’est arrivé sur la Great Ocean Road en Australie et c’était très douloureux… j’ai malheureusement pris un vrai médicament: une crème a base de cortisone. Mais je suis toute ouïe si vous avez une autre solution 🙂
  • Les démangeaisons des piqûres: pour ceux qui sont allés dans l’île du sud en Nouvelle Zélande, vous avez du croiser des sandflies: ce sont les piqûres qui nous ont le plus démangé de tous les pays dans lesquels je suis allée… l’application de l’huile essentielle de lavande nous a beaucoup soulagé!
  • La migraine: après une trop longue exposition au soleil ou simplement un coup de fatigue. Un peu d’huile essentielle de menthe poivrée sur les tempes soulage presque instantanément.
  • Le mal des transports: respirer un peu d’huile essentielle de menthe poivrée ou verser une goutte sur un sucre et l’avaler marche vraiment. Sinon le médicament Mercalm marche très bien aussi.
  • Les petites blessures à désinfecter: pour ma part, j’ai plusieurs piqûres d’insectes qui se sont infectées (chaleur et humidité font rarement bon ménage!)… l’huile essentielle de Tea Tree a permis d’endiguer l’infection en quelques jours.

Dix indispensables pour vos voyages…

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Les invalides, Paris

Il n’est pas toujours facile de faire son sac pour un voyage… Voici 10 indispensables à avoir dans votre sac, que ce soit pour 15 jours ou pour 1 an !

  • Du gel hydro alcoolique : indispensable dans tous les pays car on n’a pas toujours l’opportunité de pouvoir se laver les mains pendant la journée.
  • Des lingettes bébé : un peu pour la même raison que le savon hydroalcoolique mais aussi pratique pour les longs trajets en avion pour faire un brin de toilette quand on a pas accès à une douche pendant deux jours 🙂
  • Un cadenas : il ne faut pas qu’il soit trop gros car il servira à fermer votre sac à dos. En effet il arrive très souvent de laisser son gros sac dans un hôtel pendant que vous faîtes une excursion quelque part, c’est donc rassurant d’y mettre un cadenas. (j’ai trouvé le mien pour 3 euros ici)
  • Des mouchoirs ou papier toilette : ce titre vous dit tout car en effet il y a beaucoup d’endroits où il n’y en a pas dans les toilettes…
  • Un tote-bag ou sac en tissu : vous avez surement pris votre sac à dos et c’est tout, mais parfois on a juste envie d’avoir un petit sac pour une journée où on marche pas beaucoup et il est également très utile pour faire vos courses 🙂
  • Une serviette micro-fibres : coucou les serviettes Décathlon ! elles prennent peu de place, ne pèsent rien et sèchent vite, que demander de plus?
  • Un pyjama qui peut aussi se mettre en journée : en clair un pyjama qui n’a pas l’air d’un pyjama car on peut se retrouver en galère de vêtements propres et on est bien content de se dire qu’il reste toujours le pyjama « au pire ».
  • Une multiprise : ça vous évite d’amener plusieurs adaptateurs.
  • Des sacs congélation : c’est très pratique pour compartimenter ces affaires quand on ne veut pas rajouter du poids et pouvoir se repérer dans ses affaires. Occasionnellement ils permettent de conserver un peu plus longtemps la nourriture.
  • Quelques épingles à linge : très utile pour accrocher sur un ventilateur des sous vêtements qu’on vient de laver à la main (true story!)…

[Thailande] Bangkok et les anciennes capitales royales

On continue notre périple vers le sud (pour lire notre récit de voyage du nord de la Thaïlande vous pouvez cliquer ici). La fin de la saison sèche c’est pas une blague ici, on a eu plusieurs fois des pointes à 45 degrés au milieu de la journée, il faut être courageux pour visiter quand il n’y a pas d’ombre…

Visite de Phitsanulok et Sukhotai

On fait un arrêt rapide dans les deux villes d’une journée et demi pour visiter les principaux points d’intérêt.

A Phitsanulok, on part visiter le temple Wat Yai qui a la réputation d’avoir en son sein le plus beau Bouddha de Thaïlande et même (selon les Thaïlandais) le plus beau du monde. Effectivement il est très beau et le temple également mais ce que nous retenons surtout de cette visite est notre rencontre avec Tonhom, une jeune thaïlandaise de 12 ans qui est guide volontaire. Elle nous a fait faire le tour du temple en nous racontant son histoire et la signification des postures des personnages ainsi que l’agencement des reliques. Puis, elle nous propose de venir manger avec elle. Nous nous retrouvons avec son papa à manger dans un restaurant, et on y goûte, ravis, différent mets qu’elle nous commande. Elle nous avait demandé ce qu’on voulait et on lui avait dit de choisir des mets qui ne sont pas connus des touristes. Je ne pourrais pas vous dire le nom des plats en français mais c’était absolument délicieux avec légumes, citronnelle, noix de coco et coriandre pour base. On a passé un très bon moment et cela nous a permis de comprendre un peu mieux la culture ( et la gastronomie!) thaïlandaise.

A Sukhotai, nous visitons l’incroyable parc historique classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Il est vraiment magnifique avec plusieurs parties à visiter (nord, centre, sud, est et ouest). La plus grande partie se situe au centre avec le très beau temple Wat Mai et le Wat sisawai avec ces trois tours de style Khmer. On visite également le nord avec son gigantesque bouddha assis. On ne visitera pas les autres parties (moins intéressantes et moins bien conservées) à cause de la chaleur ce jour là (45 degrés…).

Dans l’ancienne capitale royale d’Ayuttaya

On arrive à Ayutthaya en train qui se situe à seulement 3h de Phitsanulok. La ville n’est pas très jolie donc on ne prend pas plus le temps de la visiter.

On visite le parc historique de Ayuttaya avec trois principaux temples:
– le Wat Mahatat qui possède une tête de bouddha enchâssée dans un arbre
– Le Wat Langkhadum qui possède trois grandes tours encore en bon état.
– Le bouddha couché revêtu d’une étole couleur or.

On se balade également dans le parc qui est vraiment très beau avec ces nombreux
Lacs artificiels.

On apprécie particulièrement Ayuttaya pour son marché de nuit, la nourriture y est vraiment délicieuse, je vous conseille de vous y arrêter.

Un pas dans la trépidante Bangkok

On arrive dimanche en milieu d’après midi à Bangkok, cela nous permet de visiter le Chatussak market, un gigantesque marché à Bangkok. C’est un marché qui n’a lieu que le week end et je dois dire qu’on a adoré. Les thaïlandais se mélangent car il y en a pour tous les budgets. Vous ne pourrez pas faire le marché en entier car il est immense donc il vous faudra faire des choix. Pour notre part nous avons déambulé parmi les stands de street food (ce qu’on préfère dans les marchés thaïlandais!) puis nous sommes allés voir les animaux. On a vu des chatons, chiots mais également des iguanes et serpents!

Pour ce premier jour (officiel!) à Bangkok on commence par un Marché flottant (Khong Lat Mayom) très couru des thaïlandais, il y a de nombreux stands de nourriture plus délicieux les uns des autres. On fait un tour de bateau d’une heure trente le long des canaux ce qui nous permet de visiter un temple et une ferme aux orchidées. On enchaîne avec la visite de Khao San road, un quartier touristique de Bangkok avec de nombreux néons et un bon moyen de faire des bonnes affaires. On marche ensuite jusqu’au palais royal qu’on ne pourra pas visiter car la dépouille du roi y est toujours et les thaïlandais s’y recueillent. On finit la journée par la visite de Chinatown qui est rempli d’enseignes lumineuses et enfin on traverse Soy Cowboy pour voir cette rue de nuit, un endroit parfait pour un enterrement de vie de garçon!

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On visite le lendemain Jim thompson house qui est magnifique! Jim Thompson est un américain qui s’est installé dans les années 50 en Thaïlande et il a relancé l’industrie de la soie. Il a fait construire sa maison avec une architecture thaïlandaise typique et possède de nombreux objets d’arts vieux de plusieurs siècles. Il a disparu il y a plus de 40 ans et son neveu a crée sa fondation afin de faire visiter sa maison. On a ensuite fait quelque chose de très asiatique: un café aux chats (nous avons fait Caturday mais il y en a plusieurs à Bangkok) plus pour l’expérience que pour les café servis, je vous recommande c’est vraiment très sympa!
On visite ensuite le temple Gold stuppa qui est situé en hauteur sur une petite colline ce qui nous permet d’avoir une très jolie vue de Bangkok. On finit la journée par un coucher du soleil au Vertigo bar, un des roof top les plus connus de Bangkok et la vue y est incroyable!

Informations pratiques:

  • Je vous conseille vraiment de vous déplacer en train, les paysages sont splendides et les gares vraiment mignonnes (pas les grandes mais les petites où on s’arrête).
  • Pour vous déplacer dans Bangkok, il faut absolument que vous essayez le métro, il est vraiment simple et agréable. Ce n’est sûrement pas la bonne ville pour s’essayer au scooter car il y a beaucoup (trop) de circulation.

Pour nos hébergements:

  • A Phitsanulok on dort à Tonwai modern place, un hôtel simple mais propre.
  • A Ayutthaya on dort à Somjai place que je ne vous recommande pas car le gérant de l’hôtel (qui est le seul à savoir parler anglais) ignore tout bonnement ces clients… Les deux fois où on a voulu poser des questions on a attendu plus de 30 minutes qu’il soit disponible…
  • A Bangkok, on reste à Retroasis qui est super car en plein centre ville avec une piscine 🙂

Cela nous a étonné en… Thaïlande!

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  • Ce mélange entre modernité et tradition est le plus frappant dans ce pays avec ces centres commerciaux dernier cri tout en conservant l’architecture locale.
  • On nous avait dit que c’était le pays du sourire…  mais alors quel sourire! Ouvert et bienveillant, il est fantastique!
  • Le concept des distances est différent en Thaïlande: que ce soit sur la route ou en randonnée, on a été surpris plus d’une fois par les indications de distances… passer de 20 à 22 km restants alors qu’on a fait 10 km entre temps… commencer une randonnée de 2km pour se rendre compte au bout des deux kilomètres que l’on a fait que la moitié…
  • Il y a des passages piétons en Thailande! Par contre… on a pas trop compris à quoi ils servaient vu que les voitures ne s’y arrêtent jamais…
  • Les Thaïlandais sont des professionnels quand il s’agit de nous faire croire qu’ils parlent anglais. Quelques phrases mémorisées et c’est parti!
  • La notion d’épicé en Thaïlande… en fait soit c’est épicé soit c’est pas épicé… mais le un petit peu épicé, ça n’existe pas…
  • La Thaïlande est très touristique. On le savait avant de partir mais on a quand même été agréablement surpris en ce qui concerne les transports. Le revers de la médaille c’est que c’est ultra bétonné et construit dans les endroits les plus touristiques…
  • Les Thaïlandais mangent toute la journée! C’est ce que nous a dit une Thaï: ‘je mange quand j’ai faim, il n’y a pas d’horaire pour manger’. Parfois on les vois commander 5 plats pour deux personnes…

Goûtons du Nuoc-Mam au Vietnam !

Je vous retrouve cette fois ci non pas pour un week end mais pour deux semaines au Vietnam. C’était notre premier voyage loin de l’Europe et c’est peut être pour ça qu’il nous a autant marqué.

Notre circuit:

  • Quelques jours dans la ville d’Hanoi: découverte de la ville d’Hanoi et de ces différents quartiers. Les balades le long des lacs sont paradisiaques.
  • Un trek de deux jours à Sapa au milieu des rizières. Il y avait beaucoup de brouillard donc nous n’avons pas pu en profiter un maximum mais c’était quand même magnifique. Pour nous y rendre nous avions pris un train de nuit depuis Hanoi.
  • Une croisière de deux jours dans la baie d’Halong: ce n’était pas le format qu’on voulait privilégier mais c’était le plus facile sur un timing serré. L’endroit est magnifique mais beaucoup trop touristique. Nous nous y sommes rendu depuis Hanoi avec une agence qui nous y a emmené en voiture.
  • Séjour les pieds dans l’eau sur l’île de Phu quoc: nous avions réservé un bungalow au bord de l’eau et c’était génial… On en a profité pour parcourir l’île en scooter.
  • Découvrir le delta du Mékong à Can tho: nous n’étions la qu’une grosse journée donc nous avons juste eu le temps de faire le marché flottant.
  • Quelques jours dans la ville de Ho chi minh: on est loin du calme d’Hanoi, Ho Chi Minh est une vrai capitale asiatique qui grouille de monde mais qui a quand même su garder ses traditions avec de nombreux temples et parcs à visiter…

Ce qu’on a préféré:

  • Hanoi: la ville est incroyable avec sa végétation dans le vieux Hanoi, les lacs et temples dans toute la ville.
  • L’île de Phu quoc: on a loué pendant trois jours un scooter ce qui nous a permis de faire le tour de l’île. Malheureusement quand on y était il y avait pas mal de constructions: routes, buildings, complexes hotelier… Donc je ne pense pas que cette île restera très longtemps tranquille.
  • Le marché flottant de Can Tho: on s’est levés tôt pour assister à ce marché au petit jour qui se déroule sur des barques, c’était magique!

J’espère que notre itinéraire vous aidera à construire le votre 🙂