[Thailande] Bangkok et les anciennes capitales royales

On continue notre périple vers le sud (pour lire notre récit de voyage du nord de la Thaïlande vous pouvez cliquer ici). La fin de la saison sèche c’est pas une blague ici, on a eu plusieurs fois des pointes à 45 degrés au milieu de la journée, il faut être courageux pour visiter quand il n’y a pas d’ombre…

Visite de Phitsanulok et Sukhotai

On fait un arrêt rapide dans les deux villes d’une journée et demi pour visiter les principaux points d’intérêt.

A Phitsanulok, on part visiter le temple Wat Yai qui a la réputation d’avoir en son sein le plus beau Bouddha de Thaïlande et même (selon les Thaïlandais) le plus beau du monde. Effectivement il est très beau et le temple également mais ce que nous retenons surtout de cette visite est notre rencontre avec Tonhom, une jeune thaïlandaise de 12 ans qui est guide volontaire. Elle nous a fait faire le tour du temple en nous racontant son histoire et la signification des postures des personnages ainsi que l’agencement des reliques. Puis, elle nous propose de venir manger avec elle. Nous nous retrouvons avec son papa à manger dans un restaurant, et on y goûte, ravis, différent mets qu’elle nous commande. Elle nous avait demandé ce qu’on voulait et on lui avait dit de choisir des mets qui ne sont pas connus des touristes. Je ne pourrais pas vous dire le nom des plats en français mais c’était absolument délicieux avec légumes, citronnelle, noix de coco et coriandre pour base. On a passé un très bon moment et cela nous a permis de comprendre un peu mieux la culture ( et la gastronomie!) thaïlandaise.

A Sukhotai, nous visitons l’incroyable parc historique classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Il est vraiment magnifique avec plusieurs parties à visiter (nord, centre, sud, est et ouest). La plus grande partie se situe au centre avec le très beau temple Wat Mai et le Wat sisawai avec ces trois tours de style Khmer. On visite également le nord avec son gigantesque bouddha assis. On ne visitera pas les autres parties (moins intéressantes et moins bien conservées) à cause de la chaleur ce jour là (45 degrés…).

Dans l’ancienne capitale royale d’Ayuttaya

On arrive à Ayutthaya en train qui se situe à seulement 3h de Phitsanulok. La ville n’est pas très jolie donc on ne prend pas plus le temps de la visiter.

On visite le parc historique de Ayuttaya avec trois principaux temples:
– le Wat Mahatat qui possède une tête de bouddha enchâssée dans un arbre
– Le Wat Langkhadum qui possède trois grandes tours encore en bon état.
– Le bouddha couché revêtu d’une étole couleur or.

On se balade également dans le parc qui est vraiment très beau avec ces nombreux
Lacs artificiels.

On apprécie particulièrement Ayuttaya pour son marché de nuit, la nourriture y est vraiment délicieuse, je vous conseille de vous y arrêter.

Un pas dans la trépidante Bangkok

On arrive dimanche en milieu d’après midi à Bangkok, cela nous permet de visiter le Chatussak market, un gigantesque marché à Bangkok. C’est un marché qui n’a lieu que le week end et je dois dire qu’on a adoré. Les thaïlandais se mélangent car il y en a pour tous les budgets. Vous ne pourrez pas faire le marché en entier car il est immense donc il vous faudra faire des choix. Pour notre part nous avons déambulé parmi les stands de street food (ce qu’on préfère dans les marchés thaïlandais!) puis nous sommes allés voir les animaux. On a vu des chatons, chiots mais également des iguanes et serpents!

Pour ce premier jour (officiel!) à Bangkok on commence par un Marché flottant (Khong Lat Mayom) très couru des thaïlandais, il y a de nombreux stands de nourriture plus délicieux les uns des autres. On fait un tour de bateau d’une heure trente le long des canaux ce qui nous permet de visiter un temple et une ferme aux orchidées. On enchaîne avec la visite de Khao San road, un quartier touristique de Bangkok avec de nombreux néons et un bon moyen de faire des bonnes affaires. On marche ensuite jusqu’au palais royal qu’on ne pourra pas visiter car la dépouille du roi y est toujours et les thaïlandais s’y recueillent. On finit la journée par la visite de Chinatown qui est rempli d’enseignes lumineuses et enfin on traverse Soy Cowboy pour voir cette rue de nuit, un endroit parfait pour un enterrement de vie de garçon!

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On visite le lendemain Jim thompson house qui est magnifique! Jim Thompson est un américain qui s’est installé dans les années 50 en Thaïlande et il a relancé l’industrie de la soie. Il a fait construire sa maison avec une architecture thaïlandaise typique et possède de nombreux objets d’arts vieux de plusieurs siècles. Il a disparu il y a plus de 40 ans et son neveu a crée sa fondation afin de faire visiter sa maison. On a ensuite fait quelque chose de très asiatique: un café aux chats (nous avons fait Caturday mais il y en a plusieurs à Bangkok) plus pour l’expérience que pour les café servis, je vous recommande c’est vraiment très sympa!
On visite ensuite le temple Gold stuppa qui est situé en hauteur sur une petite colline ce qui nous permet d’avoir une très jolie vue de Bangkok. On finit la journée par un coucher du soleil au Vertigo bar, un des roof top les plus connus de Bangkok et la vue y est incroyable!

Informations pratiques:

  • Je vous conseille vraiment de vous déplacer en train, les paysages sont splendides et les gares vraiment mignonnes (pas les grandes mais les petites où on s’arrête).
  • Pour vous déplacer dans Bangkok, il faut absolument que vous essayez le métro, il est vraiment simple et agréable. Ce n’est sûrement pas la bonne ville pour s’essayer au scooter car il y a beaucoup (trop) de circulation.

Pour nos hébergements:

  • A Phitsanulok on dort à Tonwai modern place, un hôtel simple mais propre.
  • A Ayutthaya on dort à Somjai place que je ne vous recommande pas car le gérant de l’hôtel (qui est le seul à savoir parler anglais) ignore tout bonnement ces clients… Les deux fois où on a voulu poser des questions on a attendu plus de 30 minutes qu’il soit disponible…
  • A Bangkok, on reste à Retroasis qui est super car en plein centre ville avec une piscine 🙂

Cela nous a étonné en… Thaïlande!

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  • Ce mélange entre modernité et tradition est le plus frappant dans ce pays avec ces centres commerciaux dernier cri tout en conservant l’architecture locale.
  • On nous avait dit que c’était le pays du sourire…  mais alors quel sourire! Ouvert et bienveillant, il est fantastique!
  • Le concept des distances est différent en Thaïlande: que ce soit sur la route ou en randonnée, on a été surpris plus d’une fois par les indications de distances… passer de 20 à 22 km restants alors qu’on a fait 10 km entre temps… commencer une randonnée de 2km pour se rendre compte au bout des deux kilomètres que l’on a fait que la moitié…
  • Il y a des passages piétons en Thailande! Par contre… on a pas trop compris à quoi ils servaient vu que les voitures ne s’y arrêtent jamais…
  • Les Thaïlandais sont des professionnels quand il s’agit de nous faire croire qu’ils parlent anglais. Quelques phrases mémorisées et c’est parti!
  • La notion d’épicé en Thaïlande… en fait soit c’est épicé soit c’est pas épicé… mais le un petit peu épicé, ça n’existe pas…
  • La Thaïlande est très touristique. On le savait avant de partir mais on a quand même été agréablement surpris en ce qui concerne les transports. Le revers de la médaille c’est que c’est ultra bétonné et construit dans les endroits les plus touristiques…
  • Les Thaïlandais mangent toute la journée! C’est ce que nous a dit une Thaï: ‘je mange quand j’ai faim, il n’y a pas d’horaire pour manger’. Parfois on les vois commander 5 plats pour deux personnes…

Goûtons du Nuoc-Mam au Vietnam !

Je vous retrouve cette fois ci non pas pour un week end mais pour deux semaines au Vietnam. C’était notre premier voyage loin de l’Europe et c’est peut être pour ça qu’il nous a autant marqué.

Notre circuit:

  • Quelques jours dans la ville d’Hanoi: découverte de la ville d’Hanoi et de ces différents quartiers. Les balades le long des lacs sont paradisiaques.
  • Un trek de deux jours à Sapa au milieu des rizières. Il y avait beaucoup de brouillard donc nous n’avons pas pu en profiter un maximum mais c’était quand même magnifique. Pour nous y rendre nous avions pris un train de nuit depuis Hanoi.
  • Une croisière de deux jours dans la baie d’Halong: ce n’était pas le format qu’on voulait privilégier mais c’était le plus facile sur un timing serré. L’endroit est magnifique mais beaucoup trop touristique. Nous nous y sommes rendu depuis Hanoi avec une agence qui nous y a emmené en voiture.
  • Séjour les pieds dans l’eau sur l’île de Phu quoc: nous avions réservé un bungalow au bord de l’eau et c’était génial… On en a profité pour parcourir l’île en scooter.
  • Découvrir le delta du Mékong à Can tho: nous n’étions la qu’une grosse journée donc nous avons juste eu le temps de faire le marché flottant.
  • Quelques jours dans la ville de Ho chi minh: on est loin du calme d’Hanoi, Ho Chi Minh est une vrai capitale asiatique qui grouille de monde mais qui a quand même su garder ses traditions avec de nombreux temples et parcs à visiter…

Ce qu’on a préféré:

  • Hanoi: la ville est incroyable avec sa végétation dans le vieux Hanoi, les lacs et temples dans toute la ville.
  • L’île de Phu quoc: on a loué pendant trois jours un scooter ce qui nous a permis de faire le tour de l’île. Malheureusement quand on y était il y avait pas mal de constructions: routes, buildings, complexes hotelier… Donc je ne pense pas que cette île restera très longtemps tranquille.
  • Le marché flottant de Can Tho: on s’est levés tôt pour assister à ce marché au petit jour qui se déroule sur des barques, c’était magique!

J’espère que notre itinéraire vous aidera à construire le votre 🙂

Les 10 commandements de la chambre petit budget en asie

  • La douche classique, tu oublieras: aaah les joies de la douche par terre ou encore mieux sous le lavabo ou sur les toilettes. Parce que c’est pratique de prendre sa douche tout en se contorsionnant 🙂
  • L’eau chaude, tu chériras: même quand on vous dit que la douche est chaude, n’ayez jamais confiance et verifiez bien avant de valider la chambre…
  • Le lavabo, tu chercheras car c’est quand même bien rare dans certains endroits…
  • Au dernier étage sans ascenseur. tu iras… car les chambres les moins chères sont souvent au dernier étage…
  • Avec les puces, tu copineras parfois...pour ton plus grand malheur…
  • Sur un matelas dur, tu te coucheras, et oui… En asie, on aime ce genre de matelas
  • La literie tu pleureras: parfois tu n’auras rien sur le lit, ou des couvertures mais pas de drap, ou juste un dessus de lit… quand tu as une couette c’est la fête! (On est bien contents d’avoir pris nos sacs à viande!)
  • Si le wifi marche, heureux tu seras car il peut avoir de sérieux bugs ou une connexion plus que limitée…
  • Un internet dans la chambre (et pas que dans les parties communes) tu apprécieras.
  • La climatisation, inexistante elle sera au prix de la chambre…

[Thailande] Les roses du nord

Chiang Mai a comme surnom la « rose du nord » de la Thaïlande, je rajoute également Chiang Rai qui mérite aussi ce surnom de mon point de vue même si la ville est beaucoup plus petite que sa grande sœur.

Deux jours à Chiang Rai

Chiang Rai est la plus grande ville de l’extrême nord de la Thaïlande. On peut y faire des treks et il y a de nombreux temples. Elle est surtout connue pour la région du triangle d’or qui se situe à un peu plus de cent kilomètres au nord. Cette région marque la frontière avec le Laos et la Birmanie.

On a pu voir les frontières mais malheureusement le musée de l’opium qui raconte l’histoire de cette région était fermé.

Sur le chemin du retour nous passons par le parc national Ban Pha Hi. Il borde la frontière birmane et la vue des deux côtes de la frontière est très jolie. On s’arrête aux grottes Tham Luang qui sont immenses!

Le lendemain nous visitons les deux attractions de la ville: le temple Baan Dam (ou aussi appelé le musée de Baandam) qui est en fait un ensemble de temples construit par un artiste thailandais qu’il a ensuite rempli de ses œuvres. L’endroit est étrange pour ne pas dire glauque car on y trouve des squelettes d’animaux et des animaux empaillés ainsi que des bouddhas… concept étrange mais c’est à voir car les temples sont très jolis.
On visite ensuite le temple Rong Khun (aussi appelé le temple blanc) qui est tout le contraire car il est entièrement blanc et argenté, et avec ces créatures fantastiques on se croirait sortis tout droit du Seigneur des Anneaux.
On finit par une cascade (Khun Korn), très jolie et fréquentée par de nombreux thaïlandais en vacances.

Quatre jours à Chiang Mai:

Après 3h de bus on arrive a Chiang Mai, la rose du nord. On prend un peu plus de temps ici car il y a beaucoup à voir.

  • La ville de Lampang et le temple Wat Phra That Lampang Luang . La ville ne nous marque pas à part son bord d’eau aménagé casiment que pour les piétons, avec les nombreuses fleurs c’est plutôt joli. Le temple est très beau car situé un peu en hauteur et c’est un des plus anciens de la région.
  • Chiang Mai a la particularité de se situer au pied d’un parc naturel, le Doi Surthep. On profite de notre balade pour visiter un village Mong (du même nom) qui nous permet d’en apprendre un peu plus sur les tribus vivants en Thaïlande car il comprend un petit musée très intéressant et en anglais!
  • On profite aussi d’être à Chiang Mai pour visiter la ville. Au programme, la visite d’une partie de ses temples (car il y en a énormément) ainsi que ses marchés de nuit qui sont réputés dans toute la Thaïlande. On aime bien les temples Wat Chedi Luang et Wat Prah Singh. La ville se fait facilement à pied notamment le soir avec ses impressionnants marchés de nuit qui vend de tout mais surtout de la nourriture délicieuse!

Informations pratiques:

  • Je vous déconseille de faire le trajet Chiang Rai au triangle d’or en scooter, c’est vraiment très long (on a presque mis 2h)… Pour les petits budgets, il y a des bus qui vous y emmènent pour moins de 50 baths.
  • Il n’y a apparemment qu’une compagnie de bus pour relier Chiang Rai à Chiang Mai et il s’agit de Greenbus. Vous n’avez pas besoin de prendre une bonne « classe », tous les bus sont climatisés.

On loge:

  • a Chiang Rai: On reste au Baan Nukanong Guesthouse, un petit hôtel basique mais la personne qui gère l’hôtel parle très bien anglais et nous donnait de super conseils.
  • A Chiang Mai: Le RCN Court & Inn fait des chambres basiques, le prix était un peu élevé par rapport à la saison (basse). Et je n’ai pas trouvé le gérant très sympathique…

Cela m’a étonné… au Laos!

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– Commençons par les transports… les bus s’arrêtent toutes les 20min pour des pauses plus ou moins longues… on ne sait souvent pas pourquoi
– Toujours pour les transports: on a été étonnés par les tarifs des bus, très chers par rapport au coût de la vie local… ce sont d’ailleurs les plus chers qu’on ait payé en Asie du sud est.
Tout le monde se dit bonjour tout le temps: dans la rue, en balade… sabaideeee! C’est vraiment très sympa.
– Au Laos, on s’est mis au langage des signes… le niveau d’anglais n’est pas le même que ses pays voisins.
Ils sont fan de pétanque! Et ils sont plutôt très bons! (sûrement un héritage colonial)
Les Laotiens invitent facilement a faire des cul secs de bière le week end. Même quand on ne parle pas la même langue, c’est le week end pour tout le monde!
Les Laotiens sont très réservés mais une fois la conversation engagée la curiosité revient au galop!
– On a été étonné de voir a quel point les livres sont importants au Laos: au marché c’est un des stands qui a le plus de succès. Apparemment c’est du au fait (entre autres) que peu de livres sont imprimés en laotien.
Les laotiens se métamorphosent pendant la fête de l’eau. Si pudiques et réservés habituellement, ils sont complètement déchaînés pendant cette fête.

[Laos] Vientiane et l’incroyable Luang Prabang

On continue notre voyage au nord du Laos avec la découverte de la capitale Vientiane et de l’incroyable site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: Luang Prabang.

Deux jours à Vientiane

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Après un bus de nuit, nous arrivons a la gigantesque gare routière de Vientiane (il n’y a pas de trains au Laos donc c’est le principal moyen de transport).

Une fois s’être reposés à notre hôtel, nous partons visiter les deux principaux temples de la ville:
– Vat Sisaket avec ces très beaux temples et son gigantesque Gong.
– Vat Si Muang: un autre temple très beau avec ces nombreux bouddhas

Le soir on se promène le long du Mékong où les préparatifs de la fête de l’eau vont bon train. Un grand marché a lieu où tout se vend: vêtements, décorations et nourriture.

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Le lendemain nous visitons le Buddha Park, c’est un endroit où sont entreposées des statues en béton. Sur le papier ça ne fait pas rêver mais pour les laotiens, c’est un lieu de prière donc cela valait bien une visite.

On découvre ensuite l’histoire de la bière Lao dans le musée qui est situé non loin de là mais nous ne pouvons malheureusement pas voir l’usine à cause des préparatifs du nouvel an.

On finit la visite de Vientiane par le monument national de la ville: une gigantesque Stuppa dorée.

Trois jours à Luang Prabang

Nous prenons deux long bus de Vientiane pour aller à Luang Prabang.

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Le deuxième bus nous permet de voir des paysages splendides au cœur des montagnes, on fait un stop à mi-parcours et pour la première fois depuis longtemps nous avons presque froid!

La ville de Luang Prabang est exceptionnellement belle et c’est pour cette raison qu’elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Des dizaines de temples et de bâtisses d’architecture coloniale se mélangent esthétiquement.

Nous visitons les deux principaux temples:

  • Vatsensoukharam connu comme un des plus vieux temples de Luang Prabang. Les trois temples comportent de nombreux bouddhas dorés et les temples sont richement décorés.
  • Le temple Wat Xieng Thong qui est un des plus grands avec les murs recouverts de mosaïques.

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On se lève très tôt un des matins afin d’assister à la quête des moines qui a lieu entre 5h15 et 6h15 dans les rues de Luang Prabang: les moines défilent en file indienne et les croyants leur font des donations sous forme de nourriture.

La ville est entourée d’eau et un paysage très vert nous entoure.

La ville a la réputation d’être très calme et relaxante. Mais nous y sommes pour la fête de l’eau et par conséquent c’est tout le contraire, ce qui ne nous empêche pas de profiter de tout ce que les festivités Laotiennes peuvent nous apporter.
Pour ceux qui se demandent ce qu’est le nouvel an Lao, je vous laisse voir mon article dédié ici.

Par contre nous regrettons de ne pas avoir eu le temps de faire des treks aux alentours, je vous conseille d’y consacrer un peu plus de temps que nous.

Pour les voyageurs:

  • Si vous avez le temps, achetez directement vos tickets de bus aux gares routières car les hôtels/agences se prennent de bonnes marges.
  • Je vous recommande de profiter de votre séjour à Luang Prabang pour dîner dans un des très bons restaurants de la ville.

Les logements:
Vientiane: une petite guesthouse d’un bon rapport qualité/prix par contre on a clairement regretté de ne pas avoir la climatisation. Il faisait plus de 40 degrés quand nous étions…
Luang Prabang: Chittana Guest house très mal noté sur agoda et booking surement a cause de la petite taille de la chambre car on l’a trouvé propre et le gérant était adorable. Elle est surtout très bien placée au cœur du quartier des temples.