Goûtons du Nuoc-Mam au Vietnam !

Je vous retrouve cette fois ci non pas pour un week end mais pour deux semaines au Vietnam. C’était notre premier voyage loin de l’Europe et c’est peut être pour ça qu’il nous a autant marqué.

Notre circuit:

  • Quelques jours dans la ville d’Hanoi: découverte de la ville d’Hanoi et de ces différents quartiers. Les balades le long des lacs sont paradisiaques.
  • Un trek de deux jours à Sapa au milieu des rizières. Il y avait beaucoup de brouillard donc nous n’avons pas pu en profiter un maximum mais c’était quand même magnifique. Pour nous y rendre nous avions pris un train de nuit depuis Hanoi.
  • Une croisière de deux jours dans la baie d’Halong: ce n’était pas le format qu’on voulait privilégier mais c’était le plus facile sur un timing serré. L’endroit est magnifique mais beaucoup trop touristique. Nous nous y sommes rendu depuis Hanoi avec une agence qui nous y a emmené en voiture.
  • Séjour les pieds dans l’eau sur l’île de Phu quoc: nous avions réservé un bungalow au bord de l’eau et c’était génial… On en a profité pour parcourir l’île en scooter.
  • Découvrir le delta du Mékong à Can tho: nous n’étions la qu’une grosse journée donc nous avons juste eu le temps de faire le marché flottant.
  • Quelques jours dans la ville de Ho chi minh: on est loin du calme d’Hanoi, Ho Chi Minh est une vrai capitale asiatique qui grouille de monde mais qui a quand même su garder ses traditions avec de nombreux temples et parcs à visiter…

Ce qu’on a préféré:

  • Hanoi: la ville est incroyable avec sa végétation dans le vieux Hanoi, les lacs et temples dans toute la ville.
  • L’île de Phu quoc: on a loué pendant trois jours un scooter ce qui nous a permis de faire le tour de l’île. Malheureusement quand on y était il y avait pas mal de constructions: routes, buildings, complexes hotelier… Donc je ne pense pas que cette île restera très longtemps tranquille.
  • Le marché flottant de Can Tho: on s’est levés tôt pour assister à ce marché au petit jour qui se déroule sur des barques, c’était magique!

J’espère que notre itinéraire vous aidera à construire le votre 🙂

Les 10 commandements de la chambre petit budget en asie

  • La douche classique, tu oublieras: aaah les joies de la douche par terre ou encore mieux sous le lavabo ou sur les toilettes. Parce que c’est pratique de prendre sa douche tout en se contorsionnant 🙂
  • L’eau chaude, tu chériras: même quand on vous dit que la douche est chaude, n’ayez jamais confiance et verifiez bien avant de valider la chambre…
  • Le lavabo, tu chercheras car c’est quand même bien rare dans certains endroits…
  • Au dernier étage sans ascenseur. tu iras… car les chambres les moins chères sont souvent au dernier étage…
  • Avec les puces, tu copineras parfois...pour ton plus grand malheur…
  • Sur un matelas dur, tu te coucheras, et oui… En asie, on aime ce genre de matelas
  • La literie tu pleureras: parfois tu n’auras rien sur le lit, ou des couvertures mais pas de drap, ou juste un dessus de lit… quand tu as une couette c’est la fête! (On est bien contents d’avoir pris nos sacs à viande!)
  • Si le wifi marche, heureux tu seras car il peut avoir de sérieux bugs ou une connexion plus que limitée…
  • Un internet dans la chambre (et pas que dans les parties communes) tu apprécieras.
  • La climatisation, inexistante elle sera au prix de la chambre…

[Thailande] Les roses du nord

Chiang Mai a comme surnom la « rose du nord » de la Thaïlande, je rajoute également Chiang Rai qui mérite aussi ce surnom de mon point de vue même si la ville est beaucoup plus petite que sa grande sœur.

Deux jours à Chiang Rai

Chiang Rai est la plus grande ville de l’extrême nord de la Thaïlande. On peut y faire des treks et il y a de nombreux temples. Elle est surtout connue pour la région du triangle d’or qui se situe à un peu plus de cent kilomètres au nord. Cette région marque la frontière avec le Laos et la Birmanie.

On a pu voir les frontières mais malheureusement le musée de l’opium qui raconte l’histoire de cette région était fermé.

Sur le chemin du retour nous passons par le parc national Ban Pha Hi. Il borde la frontière birmane et la vue des deux côtes de la frontière est très jolie. On s’arrête aux grottes Tham Luang qui sont immenses!

Le lendemain nous visitons les deux attractions de la ville: le temple Baan Dam (ou aussi appelé le musée de Baandam) qui est en fait un ensemble de temples construit par un artiste thailandais qu’il a ensuite rempli de ses œuvres. L’endroit est étrange pour ne pas dire glauque car on y trouve des squelettes d’animaux et des animaux empaillés ainsi que des bouddhas… concept étrange mais c’est à voir car les temples sont très jolis.
On visite ensuite le temple Rong Khun (aussi appelé le temple blanc) qui est tout le contraire car il est entièrement blanc et argenté, et avec ces créatures fantastiques on se croirait sortis tout droit du Seigneur des Anneaux.
On finit par une cascade (Khun Korn), très jolie et fréquentée par de nombreux thaïlandais en vacances.

Quatre jours à Chiang Mai:

Après 3h de bus on arrive a Chiang Mai, la rose du nord. On prend un peu plus de temps ici car il y a beaucoup à voir.

  • La ville de Lampang et le temple Wat Phra That Lampang Luang . La ville ne nous marque pas à part son bord d’eau aménagé casiment que pour les piétons, avec les nombreuses fleurs c’est plutôt joli. Le temple est très beau car situé un peu en hauteur et c’est un des plus anciens de la région.
  • Chiang Mai a la particularité de se situer au pied d’un parc naturel, le Doi Surthep. On profite de notre balade pour visiter un village Mong (du même nom) qui nous permet d’en apprendre un peu plus sur les tribus vivants en Thaïlande car il comprend un petit musée très intéressant et en anglais!
  • On profite aussi d’être à Chiang Mai pour visiter la ville. Au programme, la visite d’une partie de ses temples (car il y en a énormément) ainsi que ses marchés de nuit qui sont réputés dans toute la Thaïlande. On aime bien les temples Wat Chedi Luang et Wat Prah Singh. La ville se fait facilement à pied notamment le soir avec ses impressionnants marchés de nuit qui vend de tout mais surtout de la nourriture délicieuse!

Informations pratiques:

  • Je vous déconseille de faire le trajet Chiang Rai au triangle d’or en scooter, c’est vraiment très long (on a presque mis 2h)… Pour les petits budgets, il y a des bus qui vous y emmènent pour moins de 50 baths.
  • Il n’y a apparemment qu’une compagnie de bus pour relier Chiang Rai à Chiang Mai et il s’agit de Greenbus. Vous n’avez pas besoin de prendre une bonne « classe », tous les bus sont climatisés.

On loge:

  • a Chiang Rai: On reste au Baan Nukanong Guesthouse, un petit hôtel basique mais la personne qui gère l’hôtel parle très bien anglais et nous donnait de super conseils.
  • A Chiang Mai: Le RCN Court & Inn fait des chambres basiques, le prix était un peu élevé par rapport à la saison (basse). Et je n’ai pas trouvé le gérant très sympathique…

Cela m’a étonné… au Laos!

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– Commençons par les transports… les bus s’arrêtent toutes les 20min pour des pauses plus ou moins longues… on ne sait souvent pas pourquoi
– Toujours pour les transports: on a été étonnés par les tarifs des bus, très chers par rapport au coût de la vie local… ce sont d’ailleurs les plus chers qu’on ait payé en Asie du sud est.
Tout le monde se dit bonjour tout le temps: dans la rue, en balade… sabaideeee! C’est vraiment très sympa.
– Au Laos, on s’est mis au langage des signes… le niveau d’anglais n’est pas le même que ses pays voisins.
Ils sont fan de pétanque! Et ils sont plutôt très bons! (sûrement un héritage colonial)
Les Laotiens invitent facilement a faire des cul secs de bière le week end. Même quand on ne parle pas la même langue, c’est le week end pour tout le monde!
Les Laotiens sont très réservés mais une fois la conversation engagée la curiosité revient au galop!
– On a été étonné de voir a quel point les livres sont importants au Laos: au marché c’est un des stands qui a le plus de succès. Apparemment c’est du au fait (entre autres) que peu de livres sont imprimés en laotien.
Les laotiens se métamorphosent pendant la fête de l’eau. Si pudiques et réservés habituellement, ils sont complètement déchaînés pendant cette fête.

[Laos] Vientiane et l’incroyable Luang Prabang

On continue notre voyage au nord du Laos avec la découverte de la capitale Vientiane et de l’incroyable site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: Luang Prabang.

Deux jours à Vientiane

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Après un bus de nuit, nous arrivons a la gigantesque gare routière de Vientiane (il n’y a pas de trains au Laos donc c’est le principal moyen de transport).

Une fois s’être reposés à notre hôtel, nous partons visiter les deux principaux temples de la ville:
– Vat Sisaket avec ces très beaux temples et son gigantesque Gong.
– Vat Si Muang: un autre temple très beau avec ces nombreux bouddhas

Le soir on se promène le long du Mékong où les préparatifs de la fête de l’eau vont bon train. Un grand marché a lieu où tout se vend: vêtements, décorations et nourriture.

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Le lendemain nous visitons le Buddha Park, c’est un endroit où sont entreposées des statues en béton. Sur le papier ça ne fait pas rêver mais pour les laotiens, c’est un lieu de prière donc cela valait bien une visite.

On découvre ensuite l’histoire de la bière Lao dans le musée qui est situé non loin de là mais nous ne pouvons malheureusement pas voir l’usine à cause des préparatifs du nouvel an.

On finit la visite de Vientiane par le monument national de la ville: une gigantesque Stuppa dorée.

Trois jours à Luang Prabang

Nous prenons deux long bus de Vientiane pour aller à Luang Prabang.

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Le deuxième bus nous permet de voir des paysages splendides au cœur des montagnes, on fait un stop à mi-parcours et pour la première fois depuis longtemps nous avons presque froid!

La ville de Luang Prabang est exceptionnellement belle et c’est pour cette raison qu’elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Des dizaines de temples et de bâtisses d’architecture coloniale se mélangent esthétiquement.

Nous visitons les deux principaux temples:

  • Vatsensoukharam connu comme un des plus vieux temples de Luang Prabang. Les trois temples comportent de nombreux bouddhas dorés et les temples sont richement décorés.
  • Le temple Wat Xieng Thong qui est un des plus grands avec les murs recouverts de mosaïques.

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On se lève très tôt un des matins afin d’assister à la quête des moines qui a lieu entre 5h15 et 6h15 dans les rues de Luang Prabang: les moines défilent en file indienne et les croyants leur font des donations sous forme de nourriture.

La ville est entourée d’eau et un paysage très vert nous entoure.

La ville a la réputation d’être très calme et relaxante. Mais nous y sommes pour la fête de l’eau et par conséquent c’est tout le contraire, ce qui ne nous empêche pas de profiter de tout ce que les festivités Laotiennes peuvent nous apporter.
Pour ceux qui se demandent ce qu’est le nouvel an Lao, je vous laisse voir mon article dédié ici.

Par contre nous regrettons de ne pas avoir eu le temps de faire des treks aux alentours, je vous conseille d’y consacrer un peu plus de temps que nous.

Pour les voyageurs:

  • Si vous avez le temps, achetez directement vos tickets de bus aux gares routières car les hôtels/agences se prennent de bonnes marges.
  • Je vous recommande de profiter de votre séjour à Luang Prabang pour dîner dans un des très bons restaurants de la ville.

Les logements:
Vientiane: une petite guesthouse d’un bon rapport qualité/prix par contre on a clairement regretté de ne pas avoir la climatisation. Il faisait plus de 40 degrés quand nous étions…
Luang Prabang: Chittana Guest house très mal noté sur agoda et booking surement a cause de la petite taille de la chambre car on l’a trouvé propre et le gérant était adorable. Elle est surtout très bien placée au cœur du quartier des temples.

Dans nos assiettes…au Laos

On vous retrouve cette fois ci au Laos pour vous partager nos découvertes culinaires. Tout d’abord, le Laos a la particularité d’être un pays où les restaurants sont majoritairement pour les touristes, en effet les locaux mangent sur les marchés ou près des gares routières. Nous avons pour notre part alterné les deux.

La grande spécialité culinaire du Laos est son délicieux riz gluant! Il est cuit à la vapeur dans de petits paniers en osier. On prend ensuite des « bouts » de riz avec les doigts pour les tremper dans notre accompagnement.

Parmi les autres spécialités, il y en a beaucoup qu’on a pas du tout goûté, pas parce que nous ne le souhaitions pas mais parce qu’elles sont souvent la spécialité de quelques régions du pays donc nous ne les avons tous simplement jamais vues. Je parle du Mok (qui ressemble au Amok cambodgien, pour notre plus grand regret car le Amok était le plat que nous avions préféré au Cambodge!), L’or Lam: une soupe d’Aubergine ou encore de Som Miou: des morceau de porc marinés dans une feuille de bananier. Nous n’avons pas non plus goûté les salades, qui étaient très pimentées. N’oublions pas la fameuse saucisse Lao que nous avons bien heureusement goûté mais dans des soupes et en brochette donc vous ne verrez pas de photos ci-dessous, mais je vous la recommande!

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Au Laos, on a d’abord retrouvé nos nouilles sautées. C’est sûrement le plat qui est le plus facile à faire dans n’importe quel cuisine, donc c’est celui qu’on mangeait en général. Il pouvait s’agir de nouilles sautées aux cacahuètes (1), mais on avait également souvent des nouilles sautées au légumes (2 et 3) qu’on pouvait remplacer par des vermicelles (encore meilleur!) et enfin on a aussi dégusté quelques Pad Thai (4) de son voisin thaïlandais.

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On a également adoré le boeuf sauté au basilic poivré, tout simplement délicieux!! Il était parfois servi en sauce (1) et d’autres fois avec un œuf frit (3). On a mangé également assez souvent du riz frit aux cacahuètes (2) ou aux légumes (4).

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Les soupes… c’est une vrai spécialité ici! Même si on connait la traditionnelle Pho vietnamienne (4) qu’on a également pu déguster, les soupes Lao sont aromatiquement beaucoup plus riches en saveur! On la déguste comme une soupe aux nouilles (1), pleines de légumes (2) ou encore avec du poulet (3).

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Pour finir, j’ai mis les plats « inclassables »: d’abord les nems (1) parce que vous êtes obligés d’en manger à un moment où un autre et elles sont vraiment délicieuses! Ensuite, vous aurez la possibilité de manger des fruits de mer frits, ou huitres frits ou moules frits ( fried seafood, Fried Oyster or fried mussels), c’est en fait une omelette garnie de fruits de mer (2) avec des herbes aromatiques: tout simplement délicieux! Enfin je finis par un sandwich qui n’est pas très Lao mais vous avez deux raisons pour le manger, la première c’est que la baguette (avec le passé colonial français) est un met très dégusté au Laos et elle est plutôt pas mal! Ensuite, les avocats locaux sont vraiment savoureux! le sandwich est un bon moyen de les déguster avec si possible de la saucisse Lao (trop bon au petit déj’).

Je n’ai cette fois ci pas d’adresses a vous conseiller car on a mangé sur des marché ou chez l’habitant la plupart du temps… Seulement un endroit, qui n’est pas du tout laotien… c’est le restaurant Banetton. Il y en a un à Vientiane et un autre à Luang Prabang. Il s’agit d’une boulangerie/salon de thé français qui fait d’excellents petits déjeuners si vous êtes en mal de cuisine française. Les baguettes sont vraiment divines…

J’espère ne pas trop vous avoir donné trop faim 😉

[Laos] le nouvel an ou la fête de l’eau au Laos

La fête de l’eau ou Pii Mai, qu’est ce que c’est?

Le fête de l’eau est la plus importante célébration de l’année au Laos, c’est également le nouvel an Laotien et une importante fête religieuse.

Bien avant cette date, on peut voir les Lao se préparer activement en achetant tout ce qu’il faut pour cette fête: piscines gonflables, pistolets à eau, récipients de toute sorte…

C’est également une semaine de congés pour les Lao qui profitent de ce temps pour rentrer voir leur famille. Autant vous dire que c’est la pire période de l’année pour voyager!

Pour notre part, on a choisi Luang Prabang, le joyau du Laos pour découvrir cette fête.

La fête de l’eau comment ça se passe?

Cette fête se déroule sur quatre jours:

  • J-1: c’est la veille du nouvel an, c’est le jour où tous les lao nettoient à fond leurs maisons afin de bien commencer la nouvel année et chasser les mauvais esprits.
  • J: c’est la fête de l’eau, il y a de nombreuses célébrations dans toutes les grandes villes du Laos. Ces célébrations sont différentes d’une ville à l’autre. Pour notre part, nous avons pu voir un concours de Stupas (petites pyramides de sables décorées de fleurs qui représentent Buddha) et des concours sportifs ( enfin la destruction de piñata et le tir à la corde… Je pense que la course pour échapper au seau d’eau ou au jet de farine est ce qu’il y a de plus réel!)
  • J+1: Aujourd’hui un grand défilé est organisé dans la ville avec comme reine de la fête, Miss Lao. De nombreuses ethnies défilent également en costumes traditionnels ainsi que les nombreux moines qui habitent les temples de la ville.
  • J+2: il y a encore de festivités avec des marchés dans toute la ville et toujours des batailles d’eau.

Pourquoi cela s’appelle la fête de l’eau?

  • L’eau a une forte symbolique dans la religion bouddhiste.

Concrètement comment ça se déroule?

  • Tout le monde s’arme de pistolets à eau et divers récipients pour pouvoir lancer facilement de l’eau sur les autres. Chaque magasin installe un grand seau à l’entrée afin d’arroser les passants. Mais ne vous attendez pas à être seulement arrosés d’eau! On vous mettra également du colorant alimentaire dessus ainsi que de la farine…
  • C’est la fête pour les grands et les petits qui arborent souvent un t-shirt coloré de la nouvelle année. Les familles s’assortissent en portant les mêmes couleurs et les petites filles ont de jolies coiffures.